Geschichte

Geschichte

Die Geschichte dieses Landguts geht bis in das Jahr 1201 zurück. So vermutet man wenigstens, denn mehr als eine schriftliche Erwähnung, in dem aus dem Jahre 1772 stammenden Historia nobilis hartphenonis Heinsbergis, gibt es nicht. In diesem Werk erwähnt Propst Friedrich Keetz, dass im Jahre 1202 Gosewijn IV von Valkenburg den Beschluss gefasst habe, am Grab des um etwa 1165 verstorbenen Eremiten Gerlachus ein Kloster zu gründen. Dieses Grab wurde von vielen Pilgern besucht und Gosewijn wollte ihnen eine gute Unterkunft bieten. Der Herr von Valkenburg wandte sich zur Durchführung seines Plans an den jungen Norbertinerorden. Denn schließlich hatte sein Großvater um 1140 in Heinsberg ein Norbertinerkloster gegründet. Das Kloster war anfangs ein Doppelkloster.

Bis etwa 1257 unterlag das Kloster Houthem der Aufsicht des Propstes von Heinsberg. Danach bekam es einen eigenen Propst zugewiesen. Bereits in den ersten Jahrhunderten seines Bestehens war das Kloster bei angesehenen Familien sehr beliebt. 1345 bezeichnete Dirk IV, Herr von Valkenburg, das Kloster als ein Konvent adliger Damen. Dies sollte auch bis zur Auflösung im achtzehnten Jahrhundert so bleiben.

In den unruhigen Jahren der Glaubenskriege wurde auch das Kloster vom Unheil getroffen. 1574 wurden die Klostergebäude von den Truppen von Lodewijk van Nassau verwüstet. Aus einer Aufzeichnung aus dem Jahre 1581 geht hervor, dass das Kloster bis zwei Mal niedergebrannt ist. Der Krieg geriet im Jahre 1661 in eine ruhigere Phase. Die kämpfenden Parteien unterzeichneten damals einen Vertrag darüber, wie das Gebiet untereinander verteilt werden sollte und, dass das Kloster Sankt Gerlach unter spanischer Souveränität bleiben sollte. Später kam es dann zu einer neuen Regelung. 1786 wurde im Vertrag von Fontainebleau festgelegt, dass das Kloster nicht länger der spanischen, sondern der holländischen Herrschaft unterlag. Am 6. September 1786 verließen die Schwestern endgültig das Kloster. 1795 nahmen die Franzosen die österreichischen Niederlande in Besitz und einige Jahre später wurden alle Kloster aufgehoben und die Liegenschaften an Dritte verkauft.

Der Sachverwalter der Nobertinerinnen, Notar Schoenmaeckers aus Raar, kaufte das Kloster und die Kirche. Sie sollten Familienbesitz werden. Die ehemaligen Liegenschaften des Klosters wurden verpachtet und die Propstei wurde zu einem adligen Wohnhaus umgebaut. Die Kirche wurde der Gemeinde Houthem geschenkt und wurde 1808 die neue Pfarrkirche. Das Schloss Sankt Gerlach wurde zuerst von der Familie Corneli und später von der adligen Familie De Selys de Fanson bewohnt.  

1979 vermachte der letzte Schloßbewohner, Robert de Selys, das Schloß samt Nebengebäuden dem Kirchenvorstand von Houthem. Seitdem war die Liegenschaft unbewohnt, wodurch viele Nebengebäude ernsthaft in Verfall gerieten.  

Camille Oostwegel hatte bereits 1979 dem damaligen Kirchenvorstand seine Ideen für ein luxuriöses Hotel-Restaurant präsentiert. !986 hat er erneut Kontakt aufgenommen und formulierte dann in groben Umrissen das Vorhaben bei der „Stichting Behoud St. Gerlach“ (Stiftung Erhaltung St.Gerlach), die 1988 zur Erhaltung des Landgutes gegründet war. 1990 sind sie zu einer Vereinbarung gekommen, in der die Ausgangspunkte der Vorhaben festgelegt sind.  

Nach der Lösung der Engpässe, wie die Pachtfrage der Familie Erens, die Übereinstimmung mit der Verwaltung der Kirche und Bistum, der Erwerb der endgültigen Subventionszusagen und die Bestimmung des Stiftgebäudes und des Getreidespeichers ist 1994 die allumfassende Übereinstimmung unterschrieben.  

Von 1995 bis September 1997 wurde das Landgut restauriert und hat es eine neue Bestimmung bekommen. Es ist jetzt ein Luxushotel mit 58 Zimmern, 2 Restaurants, Kneipp S.P.A., verschiedenen Tagungsräumen, einem Schwimmbad, einem Park und 39 Hotelappartements. Diese Appartements sind in Besitz von Privatpersonen. Die Parochie erhielt als eine der Gegenleistungen u.a. ein neues Pfarrhaus, ein Museum mit einer Schatzkammer für St.Gerlach, einen neuen Katechese-Raum, eine Sakristei und eine neue Gerlachuskapelle.   

Château St. Gerlach hat schon in den jungen Jahren viele unbekannte und bekannte Gäste empfangen dürfen.  Der amerikanische Präsident G.W.Bush war 2005 einer davon.
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