Portrait Otto Nijenhuis

Le métier de cuisinier lui a été inculqué dès sa plus tendre enfance. Quand il était jeune, Otto Nijenhuis aidait ses parents dans leur restaurant. Debout sur une caisse il faisait frire ses premières frites faites maison et quelques années de là, il préparait sa toute première glace lui-même. C’est ainsi qu’est né son amour pour ce métier créatif.

Il lui est donc important de constamment être à la recherche de nouveaux plats, de nouveaux produits et de nouvelles modes de préparation, tout pour gâter ses clients. Le fait de travailler avec les plus beaux et les plus frais produits est très important pour lui.

En lui demandant quelle est sa philosophie de cuisine, il répond : « Quand on fait quelquechose, il faut le faire bien et entièrement, avec amour en ayant le souci de la perfection. Il faut à tout moment respecter le produit, il faut que le produit reste reconnaissable et il ne faut pas mélanger trop de goûts. Tout en respectant les saisons ».

Il se voit comme un chef créateur, respectant la cuisine classique ainsi que le produit, en se servant éventuellement des influences et techniques modernes. Toujours à la recherche d’un goût franc et de l’attention pour les bonnes cuissons.

Tous les jours, Otto Nijenhuis travaille avec un grand nombre d’ingrédients, cependant, sa préférence va à l’agneau de la vallée de la Geul et aux langoustines. De plus, il est passionné par les légumes oubliés et les ingrédients bios. Dans sa cuisine, on utilise le plus possible des produits venant du verger et du jardin de Château St. Gerlach et bien sûr, de la région.

Un plat dont il est particulièrement fier, est celui de l’anguille fraîche, autre exemple d’un produit oublié. En plus, l’agneau continue à être l’un des spécialités d’Otto Nijenhuis.

Sur sa gageure ou le but qu’il veut atteindre avec le Restaurant Château St. Gerlach, il dit : « j’aspire toujours à chercher un plus haut niveau avec le Château St. Gerlach. En même temps je voudrais préparer des dîners de luxe pour de grandes groupes. »

Curriculum Vitae

Expérience professionnelle
1978-1979  Hôtel-Restaurant Avenarius à Ruurlo, apprenti-cuisinier 
1979-1981  Restaurant De Echoput, Relais Gourmand à Apeldoorn, apprenti-cuisinier 
1981-1983  Restaurant De Hoefslag, Relais Gourmand à Bosch en Duin, chef de partie 
1983-1984  Restaurant Scholtenshof, Relais Gourmand à Stevoort 
1984-2003 Hôtel-Restaurant Prinses Juliana à Valkenburg a.d. Geul, chef de cuisine à partir du 1er juin 1990
2003-2004 Le Grand Restaurant à Liege, chef de cuisine
2004 Restaurant Château St. Gerlach
1990 Réussi à son examen de Maître Cuisinier

Stages
1986  Restaurant Comme chez Soi à Bruxelles 
1986 Restaurant l’Aubergine à München 
1987  Restaurant Stucki Bruderholz à Basel 
1987  Restaurant Jamin à Paris 
1989  Restaurant l’Espérance à Saint Père sous Vézelay 
1990  Hotel-Restaurant Troisgros à Roanne 
1993 Restaurant Le Crocodile à Strasbourg
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